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jueves, noviembre 24, 2016

TRES DIAS PRAGA POR LIBRE




 A principios de Octubre viajé a Praga y Budapest, tres días en cada ciudad.

 Si me pidieran elegir entre ambas no sabría con cual quedarme, porque cada una ofrece cosas distintas, aunque tienen algo en común, consiguen enamorar a todo aquel que las visita.

 Por lo que se refiere a Praga si que tuve la sensación que es una ciudad para pasearla, incluso sin rumbo fijo, porque toda ella es un museo viviente y donde todas sus calles tienen algo que te cautiva.

 COMO LLEGAR


 Volamos desde Tenerife con Vueling, escala Barcelona. Fue la compañía que nos dió el vuelo mas barato.

 El avión de Tenerife a Barcelona muy nuevo y espacioso, pero el de Barcelona- Praga una tartana de 30 años.

En este enlace os dejo otras compañías con vuelos a la República Checa, para que comparéis antes de comprar.

 CUANDO IR


 Nosotros fuimos a mediados de Septiembre y muy recomendable. Clima agradable, menos turistas y precios algo mas bajos.

 En Praga nos hizo bastante calor durante el día, si bien por la noche refrescaba sin considerarse frío.

 La mejor época para viajar es en la primavera y otoño.

COMO PREPARATIVOS ANTES DE IR:


 - Activa el Roaming antes de salir de España.
 
 Sino tienes Roaming tendrás que hacerte con un buen mapa.

 Nosotros también usamos el Google Maps offline y con alguna vuelta de mas llegamos a los sitios. Otra aplicación para móvil con buenas criticas es Mapsme mapas y GPS offline.

 - Hazte con la Tarjeta Sanitaria Europea.

 - Dado que la República Checa pertenece a la Unión Europea no es necesario ni visados ni pasaporte y basta con el DNI.

 - Respecto al cambio de dinero, a mi me salió mas a cuenta usar los cajeros automáticos, si bien es verdad que mi banco apenas me cobra comisión salvo la del banco extranjero emisor.
 
 De otro modo tendrás Oficinas de Cambio repartidas por toda la ciudad, pero OJO, compara varias antes de cambiar dinero y sobre todo pregunta por su comisión, que a veces puede llegar a ser del 20%. Tampoco me fiaría cambiando en el mercado negro.

 - Valorar si te interesa o no hacerte con la Tarjeta Turística de Praga ( Prague Card). Nosotros no la cogimos.

  Permite entrar gratis a mas de 50 sitios con vistas y museos, incluido el Castillo de Praga, el Museo Judío, el Ayuntamiento de la Ciudad Vieja, la Torre Mirador de Petrin y la Galería Nacional. También incluye :

  •   uso ilimitado del transporte público de Praga.
  •   llegada al aeropuerto con Airport Express.
  •   una visita en autobús por Praga.
  •   un crucero por el río Moldava y una visita a pie guiada.
  •   una guía exclusiva en 7 idiomas.

 Validez 2,3 o 4 días, es personal e intransferible.
 Precio entre 47 y 65 euros pues existen descuentos para niños y estudiantes.
 Se puede comprar en Centros de Información Turística de Praga : Plaza de la Ciudad Vieja 1; calle Rytirska 12; Plaza Wenceslao 42; Aeropuerto de Praga Vaclav Havel, agencia de viaje y algunos hoteles.
     - Valorar si te interesa o no hacer una visita guiada por la ciudad con las conocidos como White Umbrellas o los Black Umbrellas En el enlace podéis ver las criticas de ambos en el  Tripadvisor, que son muy buenas. Se distinguen por unos paraguas blancos o morados, dan tours gratuitos en español por la ciudad, pagas la voluntad y como lugar de encuentro están los alrededores de la plaza del ayuntamiento. En su pagina web te explican el punto exacto y horarios de salida:

      White Umbrellas.
     

     COMO LLEGAR A LA CIUDAD DESDE EL AEROPUERTO.


     El aeropuerto está a 17 km del centro de la ciudad. El viaje desde el aeropuerto hasta el centro requiere alrededor de 20-25 minutos o unos 55 en transporte público.

     El hostel donde nos alojamos, del que hablo mas tarde en el post y que recomiendo, nos cobraba 24 euros por coche, sin cargo adicional en caso de retraso en el avión.

     Hubiese sido una opción interesante si hubiésemos sido varios o llegásemos a unas horas intempestivas. Como no era el caso, optamos por usar el transporte público.

     Algunas puntualizaciones sobre ello:


     - Hay varias lineas de autobuses para llegar al centro de la ciudad. Todas te dejan en distintas estaciones de metro, por lo que averigua por adelantado cual es la parada mas cercana a tu alojamiento. Para ello tienes una Oficina de Información Turística en la misma terminal de llegadas, abierto de 08.00 a 20.00 horas.

    - Ten en cuenta que si llegas después de las 23.00 horas no podrás usar el transporte publico dado que el ultimo autobús sale del aeropuerto sobre las 23.40 horas.

    - Como hay que comprar el billete antes de entrar en el bus y las maquinas para hacerlo no admiten pago con billetes ( que es lo que nos dió el cajero cuando sacamos dinero en el aeropuerto ) o tarjeta de crédito, tienes la opción de que te cambien en las oficinas de cambio de moneda que hay en el hall de llegadas.

    - Compramos el boleto básico que costó 32 CZK y que es válido durante 90 minutos en cualquier tipo de transporte publico, lo cual significa que cuando del bus del aeropuerto te cambies al metro no necesitas comprar un billete nuevo.

     En este enlace te explican lo anterior de forma mas exhaustiva, por si te quedan dudas.


     IMPRESCINDIBLES EN PRAGA:


     Desde mi punto de vista, lo mínimo para disfrutar la ciudad y vivirla con calma, son tres días.

     Nosotros combinamos visitas culturales por la mañana con cervezerías por la tarde. Algunas de las mejores las recomiendo mas adelante.

      Dividimos nuestras visitas por barrios.

     BARRIO DE MALA STRANA, CAMINO  DEL CASTILLO Y LA CATEDRAL.


     Cuando vas desde la Ciudad Vieja de Praga en dirección al Castillo, entrarás en el Puente de Carlos cruzando bajo la Torre de la Ciudad Vieja y al final de dicho puente te encuentras con dos Torres contiguas, que tras cruzarlas te conducen al Barrio de Mala Strana.

     PUENTE DE CARLOS.

      Lo cruzareis varias veces en vuestra visita a Praga, recomendado hacerlo tanto por el día como por la noche. Cuidado con las pertenencias si hay mucha gente.

     En la Torre que da acceso al puente tenemos un mirador de pago con vistas panorámicas.

     Es recomendable la visita a la Isla de Kampa situada justo bajo el Puente de Carlos. Un lugar perfecto para pasear alejados del ruido y de las hordas de turistas.


     IGLESIA DE SAN NICOLAS DE LA MALÁ STRANA.

     Considerada la construcción barroca mas bonita de Praga.
     Se puede visitar de 9h a 16h en temporada de invierno y hasta las 17h en verano. Su precio 70 coronas. Subir al campanario para contemplar las vistas se paga aparte.


     CASTILLO DE PRAGA :

     Se accede a él caminando cuesta arriba por la monumental calle Nerudova.

     El castillo nos gustó pero, si tengo que ser sincera, esperábamos mas.

      Para empezar matizar que no es un castillo sino un conjunto arquitectónico que engloba varias edificios.
     La entrada al recinto es gratis y si lo que quieres es entrar en los edificios hay dos posibilidades de entrada. Con la corta es suficiente y que incluye: 

    Catedral de San Vito.
    Viejo Palacio Real.
     No se puede ver todo el castillo y las estancias me parecieron vacías y austeras. Conclusión no nos convenció mucho.
    Basílica de San Jorge. Callejón de Oro un grupo de coloridos edificios construidos para los guardianes del castillo. Actualmente son tiendas de souvenirs. Destaca la numero 22 donde vivió Frank Kafka.
     -Torre Daliborka.
     Si queréis evitar colas kilométricas estar allí sobre las 9.00 horas o comprar el " ticket sin colas" por Internet.
     El cambio de guardia se realiza a las 12.00 horas.
     La subida al complejo es empinada por lo que mejor subir en transporte público y bajar andando después. Podéis llegar al metro por las escaleras. Nosotros accedimos a ellas al fondo del Callejón de Oro.

     TORRE PETRIN.

     Se llega en funicular y si subes a la torre en día despejado disfrutarás de una de las mejores vistas de Praga.

     Sin ánimo de molestar a nadie y expresando mi humilde opinión, esta torre me pareció una aberración arquitectónica y la entrada cara.

     De camino te encontrarás con el Monumento a las victimas del comunismo, unas estatuas bajando unas escaleras.

     Otros lugares pintorescos para visitar en Mala Strana y que nosotros no vimos por falta de tiempo, son por ejemplo:


    •   Muro de John Lennon. : arte urbano creado para mostrar la irritación hacia el régimen comunista.
    •  La calle mas estrecha del mundo., la cual es tan estrecha que es imposible que dos personas crucen al mismo tiempo de un extremo a otro. Por ello se han instalado dos semáforos de tránsito de peatones. Se encuentra en la c/ Vinarna Certouka, mide 50 cm de ancho y tiene una longitud de 10 metros.
    • Museo de Frank Kafka.
    • Jardines Vrtba. Jardín barroco declarado Patrimonio de la Humanidad.


    BARRIO STRARE MESTO( CIUDAD VIEJA):


     PLAZA DE LA CIUDAD VIEJA

     Centro neurálgico de la ciudad antigua, donde aparte del Ayuntamiento y el Monumento a Jan Hus( hereje condenado a la hoguera), la plaza se encuentra rodeada de maravillosos edificios de distintos colores.

     RELOJ ASTRONOMICO.

     Cada hora en punto y hasta las 22.00 horas se produce la procesión de los 12 apóstoles además de tres figuras que representan la vanidad,lujuria y avaricia y muerte.

    TORRE DEL RELOJ.

     Se puede subir a la Torre pagando, para así tener unas vistas panorámicas de la plaza.

    CLEMENTINUM.

     Antiguo colegio jesuita y universidad. Que no os eche para atrás su modesto edificio.

     Tiene una biblioteca que te hace volver a atrás en el tiempo, maravillosa, y unas vistas desde la torre que no desmerecen a otros lugares de Praga. A mi me encantó la visita guiada, aunque es en inglés.

    TORRE DE LA PÓLVORA.

     A la entrada de la ciudad Vieja y situada al lado de la CASA MUNICIPAL, Este último el edificio mas destacado de Art Noveau en Praga.

    IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA DE TYN.

     Sus dos torres puntiagudas destacan sobre el cielo de Praga.


     BARRIO JUDÍO O JOSEFOV.


     Uno de los barrios judíos mejor conservados que existen y donde se respira un alto poder adquisitivo de sus actuales moradores con tiendas de lujo en alguna de sus calles.

     Aquí la visita se centra además en algunas Sinagogas y un cementerio.

     Para mi resultó una visita prescindible, sino tienes mucho tiempo.

     CEMENTERIO JUDÍO.

     Se estima que se encuentran enterrados unos 100.000 judíos en un pequeño trozo de tierra, lo que hace que las lapidas aparezcan apiladas, unas encima de otras.

     Se compra un pack que incluye el cementerio y varias Sinagogas. Destaca Sinagoga Española y Sinagoga Pinkas ( la mejor para mi la Sinagoga Española).

      El ticket se puede comprar tanto en el cementerio como en cualquier sinagoga.


     Otros lugares que visitamos fueron:


     A la orilla del río Moldava el DANCING BUILDING O CASA DANZANTE edificio que rompe con la estética de Praga, de ahí la polémica que generó en su momento.

     Plaza de Wenceslao la visitamos de camino a la Plaza del Ayuntamiento. Aquí se inició la Revolución del Terciopelo que provocó la caída del comunismo. El monumento no es nada especial pero te puedes dar una vuelta por la plaza de camino a la Ciudad Vieja.

     Dos opciones que nos recomendaron y no hicimos por falta de tiempo fue


     Teatro Negro de Praga espectáculo donde el escenario es totalmente negro con lo que te hacen ver lo que quieran usando iluminación artística para captar la atención del espectador.

     Asistir a una Opera dado que en Praga ver una representación de este tipo se puede hacer a muy buen precio.

     Paseo en barco por el río Moldava.

     Este mas que el tiempo nos faltaron ganas, pero te lo dejo dicho para que sepas que existe esta opción.

     Excursión desde Praga a Kutna Hora.



     ALOJAMIENTO :


     Después de mucho buscar y darle también muchas vueltas, nos quedamos en el Aparthotel City 5.

    Tripadvisor

     Ventajas :


      - A pesar de estar en los primeros puestos del Tripadvisor nos salió muy bien de precio, siendo de los mas baratos. Eso sí, hicimos una reserva con posibilidad de cancelación y en un par de semanas había bajado 100 euros, por lo que cancelamos y reservamos de nuevo.

     Total 280 euros un estudio para dos persona por cuatro noches sin desayuno (éste se paga aparte y son 3 euros).

     - Su ubicación no es mala. Aunque a 20 minutos andando del Puente Carlos, esta a 5 minutos de una estación de metro y de una estación de autobús.

     - Situado en una zona con muchos restaurantes, supermercados y bares, pero al mismo tiempo es una calle tranquila, más aún si te alojas en la parte alta, que fue lo que nosotros pedimos.

     - Impoluto y con un estudio muy confortable.

     - Dueños muy amables que te dan toda la información que puedas necesitar, incluido un buen mapa.

     Desventajas:


     - Lo único, que está algo alejado del centro histórico andando.


     CERVECERÍAS Y RESTAURANTES EN PRAGA.



     Lo primero dar mi mas sinceras gracias a esa persona anónima que dedico tiempo y esfuerzo a escribir un post que me ha hecho disfrutar tanto de la cerveza en Praga. Al final os dejo el link y a Pivni Filosof por su libro Guía cervecera para borrachines en Praga.

     A partir de ahí, y basándome en lo anterior, os enumero las cervecerías y restaurantes que visité (algunas incluso repetí) y que recomiendo sin dudar todas y cada una de ellas, por precio y calidad :

      Pivovarsky klub en la zona de Karlin.


      Ferdinanda (Opletalova) zona Nove Mesto.


     Aquí es donde tienes que ir para probar el codillo. Pide solo uno porque es enorme e incluso a dos personas les cuesta acabarlo. Cerveza igualmente barata.

     U Fleku zona Nove Mesto.


     Es cierto que es turística y que no hay que caer en la tentación de coger los chupitos, pero si solo vas a tomar cerveza es barata y está rica. Es cerveza negra.

     U Medvidku zona Stare Mesto.


     Cerveza y comida muy barata y rica, en una taberna tradicional.

    Zly Casy


     Tiene una ingente cantidad de cervezas y un muy buen ambiente. Nos encantó. Templo cervecero actual.

    U Hrocha zona Mala Strana.

     Típica taberna checa con una cerveza excelente a muy buen precio.

    Cerca del parque Petrin, en la zona de Mala Strana se encuentra Restaurante Italiano Carmelita nos encantó su comida y además es barato.

    U Rudolfina cerca del Puente Carlos.


     Pues como todas, cerveza barata en un ambiente local.

    Para tomar un café con un trozo de tarta nos habían recomendado el Louvre Cafe en la zona de Nove Mesto y si bien es verdad que el local es bonito me pareció caro.


     En este enlace podéis encontrar mas recomendaciones. Los anteriores son los que yo probé.

     En este enlace se enumeran los platos típicos de la gastronomía checa.


     Tras tres días completos en Praga cogimos un tren camino de Budapest. Pero esto ya os lo cuento en el siguiente post.


    sábado, julio 30, 2016

    JAPÓN POR LIBRE


    Vista del Mt Fuji en Hakone



     Viajé a Japón por 21 días a principios de Marzo.

     Como impresiones de mi viaje diré que sin ser un país que, desde el punto de vista monumental, ofrezca grandes atractivos, me quedo sin dudarlo con su gente, su cultura, su exquisita educación y su gastronomía. Pocos lugares en los que he estado he querido no solo volver sino quedarme, y ésto es lo que me ha pasado con Japón.

     Os dejo como siempre algunos consejos basados en mi propia experiencia. No pretendo extenderme mucho, pues hay información muy completa y blogs muy buenos exclusivamente sobre Japón ( al final del post enumero cuales ), con lo que no voy a repetir lo que ya puedes encontrar en ellos. Mi post es mas bien de síntesis.




    Mejor época: 


      Son la primavera ( Abril y Mayo principalmente ), aunque el otoño también (Octubre- Noviembre).
      Es en la primavera cuando es posible disfrutar del Hanami o cerezos en flor.

      Los meses de verano son muy calurosos y húmedos y Septiembre es el mes de los tifones.

      Los meses de invierno suelen ser muy fríos.

     Nosotros, que viajamos  a principios de Marzo, tuvimos suerte, apenas nos llovió y ,salvo en la zona de los Alpes donde nos hizo mucho frío, en el resto de lugares temperatura  agradable

    Rail Pass : 

     Es un pase ferroviario para turistas.

     Imprescindible llevarlo.

     Nosotros cogimos el de 14 días. Hay que adquirirlo antes de llegar a Japón; no se puede comprar allí.
     Lo gestionamos a través de la página Japan-experience, por sus buenas referencias en su relación calidad-precio. Funcionó muy bien, en tres días había llegado a casa en correo certificado. En su página web tienes toda la información que necesitas sobre el Rail Pass.

     Aunque parece caro al principio, una vez allí, viendo el partido que le sacas, te darás cuenta del dinero que te has ahorrado. Recordad que también incluye la linea Yamanote del metro de Tokyo, que prácticamente te permite visitar los principales puntos turísticos de la ciudad, además de otras opciones que enumero mas adelante, como por ejemplo el barco a Miyahima o el bus turístico de Hiroshima.

     Como pagina fundamental para los viajes en tren es Hyperdia. Te permite consultar todos los horarios de trenes con exactitud y con varias semanas de antelación.
     Su pagina web es muy fácil de utilizar, aun así en este enlace se explica, paso a paso, como sacarle partido.
     Al contrario su aplicación para el móvil es bastante liosa.

      Conclusión: usar solo la pagina web.

     Te daré un consejo. Aunque la red de transportes parece una locura, una vez allí con estas herramientas y, sobre todo, preguntando mucho ( algo que te recomiendo, porque ellos se desviven por ayudar al extranjero ) verás que no es tan complicado. También hay revisores.

    Visado :

     Se consigue directamente en el aeropuerto de Japón a la llegada y es gratis. Solo es necesario un pasaporte con un mínimo de 6 meses en vigor.

     El visado de turista tiene una validez de 90 días.

    Voltaje :

     Los enchufes son de dos clavijas planas, por lo que hazte con un adaptador universal.


     Cambio de divisas:


     A la llegada al aeropuerto puedes cambiar dinero. Te recomiendo que cambies lo justo, porque en la zona por ejemplo de Shibuya, hay muchas casas de cambio donde puedes encontrar mejor precio, aunque eso sí, consulta varias porque el cambio puede variar mucho entre unas y otras.

     Las tarjetas de crédito se pueden usar para pagar aunque no en todos los sitios, y además tienes que tener en cuenta las comisiones que se lleva tu banco.

     Tampoco es fácil encontrar cajeros que permitan sacar dinero con tarjeta extranjera. En principio se pueden usar en los cajeros automáticos de Japan Post, Seven Bank y AEON Bank.
     Nosotros también usamos para ello los cajeros de hoteles de 5 estrellas.

      En este post explico como puedes ahorrarte las comisiones anteriores.

    Coste:

     Japón no me resultó tan caro como en principio pensaba.
             
     Fuimos tres personas y hemos pagado por alojamiento una media de 35 euros/persona en habitación triple y hemos comido en restaurantes por una media de 15 euros/persona e incluso menos, con cerveza incluida, que es lo que encarece mas el precio.

     Para organizar los gastos en grupo nos resulto muy útil y casi imprescindible la aplicación Settle up para móvil.

     Una mención aparte merecen los supermercados en Japón ( fundamentalmente Lawson y Family Mart ). Gracias a ellos nuestro viaje resultó bastante mas económico y además les sacamos mucho partido. 

     Razones :

    • Tienen comida refrigerada para llevar o calentar allí mismo a un precio muy económico. Ademas al final del día su precio se rebaja al 50%.
    • Tienen café para llevar o tomar allí muy barato.
    • En Japón está terminantemente prohibido fumar en la calle, pero en la puerta de alguno de estos supermercados se habilita una zona para fumadores. 
    •  Ofrecen Wifi gratuita.


    Telecomunicaciones :


      Aparte de lo dicho anteriormente sobre la posibilidad de usar gratuitamente el Wifi de los supermercados, existe otra aplicación muy buena, Japan Connected-free Wi-Fi ( para descargar en el móvil) que proporciona acceso gratuito en unas 130.000 localizaciones por todo Japón.
     Si te registras en la misma, tendrás acceso Wifi en los principales aeropuertos, estaciones, lugares turísticos, tiendas 24 horas, etc..junto con otros servicios sin necesidad de identificarse cada vez que accedas. Muy útil y libre de virus.

     En todas las guesthouses en que  estuvimos, y que enumero mas adelante, contamos con Wifi de muy buena calidad y gratuita.

     Otra aplicación que nos fue muy útil resultó ser Tokio Subway Navigation que abarca todas las lineas de metro y te ayuda a moverte por el mismo sin problema. Funciona offline.

    Ruta:

      Los puntos marcados en este mapa son los lugares que usamos como campamento base para pernoctar y desde allí hacer las distintas excursiones.



     Algunas puntualizaciones sobre nuestra ruta :


     - Dedicamos a Tokyo y alrededores una semana, lo cual es mas que suficiente para ver, eso sí, lo principal. Incluso 5 días, aunque apretados, hubiesen sido bastante.

     - Pasamos en Kyoto y alrededores 5 días. Hubiese sido suficiente dedicarle 4 completos.

     - De todos los lugares que visité destacarían dos para mi, que ademas fueron los que mas nos gustaron a los tres: Kinosaki y la Isla de Miyahima.

     - Lo que menos nos gustó, por muchos factores ( distancia, gran altitud lo que supuso bajas temperaturas y precio desorbitado de la excursión al pueblo de Shirakawa-go ) fue Takayama.

    Me arrepentí mucho de llevar la guía Lonely Planet, primero por lo voluminosa y pesada que es y segundo por la precariedad de sus mapas. En todos y cada uno de los lugares que visitamos existe una Oficina de Información Turística donde te darán mapas mucho mejores y una información clara de que ver y como hacerlo.



    Tokio de noche
    TOKYO

    Llegada desde el aeropuerto:

     Puedes utilizar el JR Pass para llegar a la ciudad, pero nosotros no queríamos activarlo nada mas aterrizar, por lo que la otra forma mas económica de hacerlo es:

     Una vez que llegas y recoges tu equipaje sales a la zona común y buscas el mostrador de la compañía Keisei Line ( servicio Limited Express ) compras allí el billete y ya te indican donde coger el tren que te lleva al centro de Tokyo, piensa que este ultimo está a 160 kilómetros, por lo que el trayecto es largo.
     Te bajas en Nippori, la cual conecta con la linea de metro. En Nippori, según donde esté tu hotel coges un billete de metro. Este último se compra en las maquinas habilitadas al efecto, donde debes meter lugar de destino y numero de personas. Tiene opción de idioma inglés.

    Apuntes sobre visita a la ciudad :

     Organiza la visita por barrios.
     Medio de transporte metro.
     Shibuya y Shinjuku verlo también de noche.

     Shinjuku.

     Esta estación esta rodeada de grandes tiendas de electrónica como Yamada Denki, Bic Camera y Yodobashi Camera entre otras.

     Gobierno Metropolitano de Tokyo: cuenta con un observatorio gratuito en la planta 45 con unas maravillosas vistas panorámicas de toda la ciudad en un día despejado.Cierra a las 17.00. En su planta baja cuenta con una oficina de información turística con planos y guías en español que te recomiendo.
     Otro lugar para disfrutar de una vista de la ciudad desde lo alto, aunque ya no gratis es el Observatorio Tokyo City View.

     Kabukicho: se trata de una de las zonas nocturnas mas animadas del barrio.

    Shinjuku Golden-Gai : calles estrechas con diminutos locales, alrededor de 300, donde poder comer y beber. Recomendable darse una vuelta a ultima hora de la tarde.

    Shibuya-Harajuku-Omotesando.

      Antes, alrededor de la estación de Harajuku, se reunían muchos jóvenes vestidos para parecerse a personajes de anime, músicos punks...pero estas reuniones han sido prohibidas por la policía según nos dijeron, aunque puedes ver alguno puntual en fin de semana.

     Omotesando: avenida que nos lleva al templo Meiji Jinju y donde de camino veremos también el Parque de Yoyogi.

    Takeshita-Dori, calle llena de tiendas muy concurrida en fin de semana.

    Meiji Jingu, es mas bonito el paseo hasta llegar al templo que éste en si mismo; por lo menos a nosotros nos pareció así. El domingo es posible que veas una boda nipona.

    Shibuya 109, edificio dedicado a la moda que se ha convertido en un icono en Shibuya, al igual que el cruce peatonal frente a la salida Hachiko de la estación.
     Desde mi punto de vista este cruce está sobrevalorado, pero ya que estás en Tokio hay que verlo. La mejor vista te la da el Star Bucks justo enfrente. Puedes ir sin tener que consumir nada.

    Asakusa.

      Aquí se encuentra el templo de Senso-ji que ( si tienes que ver uno ) que sea éste.

     Es el mas antiguo de Tokio y muy concurrido tanto el templo como sus inmediaciones en fin de semana.
     Para llegar a él hay que caminar toda la calle comercial Nakamise y atravesar la puerta de Kaminarimon. Lo mas llamativo de esta puerta es la enorme linterna de 4 metros de altura que cuelga de ella.

    Akihabara.

     Aquí encontrarás multitud de tiendas de electrónica, es la cuna del manga y además por sus calles encontrarás decenas de chicas disfrazadas de sirvienta para invitaciones a los Maid Cafe.

     Si quieres saber mas de los Maid Café lee este artículo.

    Roppongi.

     Destaca por su vida nocturna con bares y discotecas hasta altas horas. Nosotros nos dejamos caer por allí y el ambiente no nos gustó nada. Supongo que todo depende de lo que vayas buscando.

    Mercado Tsukiji

     Encontramos a un inglés que había ido allí y nos dijo que a su entender no merecía la pena el madrugón que requiere. Supone estar allí a las tres de la mañana mas o menos. Lo descartamos, por lo que no puedo opinar.

     Otra opción mas apetecible es acercarte a desayunar, en las calles aledañas al mercado, el sushi mas fresco en alguno de los muchos sitios que te lo sirven.

    Palacio Imperial. No está abierto al publico.

     Son visitables gratuitamente sus jardines que, desde mi punto de vista, no merecen la pena. Como mucho yo me acercaría al puente que se encuentra en la explanada de Kokyo Gaien y por los que se accede a los terrenos interiores del Palacio Imperial.

    Excursiones por los alrededores de Tokyo que realizamos:

     Nikko : está a 2 horas de distancia en tren, incluido en el JR Pass. Declarado Patrimonio de la Humanidad, merece la visita.

     Kamakura, que está a una hora de Tokyo lo descartamos dado que el Buda de Nara que si visitamos es mas grande. Yokohama, que es otra posible excursión, también lo descartamos, por falta de tiempo. Si vais, imprescindible su mirador y se puede ver junto con Kamakura o Nikko.

     Hakone : puntualizar sobre esta excursión que solo la recomiendo si puedes garantizar un día despejado. Parte del trayecto se hace con el Jr Pass y luego tendrás que coger un tren y un autobús. Haciendo clic en el nombre, el blog de Japonismo te da toda la información.

     Nosotros nos bajamos en la última parada del bus ( donde el lago) y después de dar un paseo por los alrededores, desde este lugar, si tienes suerte, podrás ver el Mt Fuji.
     Nosotros no cogimos la opción del crucero ni funicular porque nos pareció una turisticada. Además cogimos el trayecto en tren mas corto posible, porque no ofrece ningunas vistas espectaculares como había leído en algún foro y transcurre soporíferamente lento.

     Si quieres disfrutar de un Onsen, yo no me quedaría aquí, es mas caro y menos autentico que Kinosaki.

    Bosque de Bambú.


     KIOTO:


     Ciudad mas tradicional y auténtica que Tokyo, de hecho me gustó mas. Tiene varios lugares que visitar tanto dentro de la ciudad como en los alrededores.
     Como ya comenté antes, dedicamos dos días completos para Kyoto y tres para sus alrededores. Hubiesen bastado cuatro completos.

     Nos movimos en autobús urbano, comprando un ticket que te permite subir y bajar de manera ilimitada durante un día.

     Como lugares que visitar dentro de la ciudad nosotros vimos:

     Distrito Gion y Santuario Yasaka Jinja.

     Mi opinión es que, tanto uno como otro, están, igual que el cruce de Shibuya, sobrevalorados.

     En la calle Gion, famosa por sus Geishas, las dos veces que nosotros fuimos no vimos ninguna.

     Posteriormente he encontrado una ruta a pie, que si la hubiese hecho, quizás mi opinión hubiese sido distinta. Aquí os la dejo.

     Los santuarios en Kioto tampoco son algo espectacular, selecciona alguno y prescinde del resto, porque su visita tampoco es barata, sobre 500 yenes cada uno.

     Lo que si te recomiendo es que, en el distrito de Gion, busques la calle Pontocho, una callejuela estrecha llena de restaurantes caros, bares y farolillos. Mejor de noche.

    Templo Kiyomizu-dera, es un conjunto de templos y recintos religiosos situados al este de Kioto y Patrimonio de la Humanidad. Si tienes que seleccionar alguno que sea éste, junto con el Pabellón de Oro.

    Kinkaku-Ji o Templo del Pabellon de Oro uno de los templos mas destacados, no solo de Kioto, sino de todo el país.

    Ginkaku-Ji Pabellon de Plata, uno de los templos mas importantes de la ciudad y tras su visita tenemos el conocido como Paseo de los Filosofos, que es un simple paseo al lado de una acequia, otro lugar que no entiendo como alguno considera " imprescindible hacerlo", desde mi punto de vista.

    Templo Toji, estructura de madera mas alta de todo Japón y símbolo de la ciudad, que ha recibido la consideración de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

     Castillo Nijo, si te sobra tiempo.



     En los alrededores:

     Arashiyama o Bosque de Bambú se llega con el JR Pass.

     Una vez llegas al destino hazte con un mapa que te dan en la Oficina de Información. Para llegar al bosque unos 20 minutos andando. En ese mismo mapa te marcarán otros puntos de interés, aunque el bosque de bambú es la estrella.

     Fushimi Inari_Taisha imprescindible visita.

     Sorteado por miles de Torii que forman un pasadizo de varios kilómetros y que han sido donados por comerciantes que ponen sus nombres en los torii para que el dios Inari ( su patrón ) les proteja.

     Se puede llegar con el JR pass. Nosotros lo combinamos en el mismo día con la visita a Nara.

     El paseo son 4 Km de subida, por lo que puede resultar cansado, sobre todo en los días de mucho calor. Llegamos a ultima hora de la tarde con lo que bajando se nos hizo de noche, aunque casi mejor porque el camino se enciende de farolillos, que hizo el trayecto aun mas bonito si cabe.

    Nara imprescindible visita.

     Como solo le dedicamos medio día seleccionamos lo fundamental sin alejarnos mucho :

     Dimos un paseo por todo el parque Nara, con decenas de ciervos considerados mensajeros de los dioses según el sintoismo y por ello protegidos.

     Templo Todaiji famoso por la estatua del gran Buda y principal templo de Nara.

     Templo Kofukuji en uno de los extremos del parque y cerca del Templo Horyuji. Templo de madera mas antiguo del mundo, famoso por su pagoda de 5 pisos.

    Castillo Himeji y Jardines Kokoen.

     Visitamos los dos lugares en un mismo día saliendo de Kyoto. Todo incluido en el Jr Pass.

     Como consejos sobre la visitas a estos dos lugares te cuento:

     Castillo Himeji.

     Verlo desde fuera ya merece la visita.
     Por dentro es prescindible, dado que su interior esta vació y únicamente te queda subir sus diferentes niveles por unas muy empinadas escaleras.
     Lo que si no debes perderte son los jardines Kokoen a cinco minutos andando del castillo, en realidad son 9 jardines en uno. Existe entrada conjunta.

     Jardines Korakuen en Okayama.

     De los jardines que vi en Japon, éste fue el que mas me gusto.

    Isla de Miyahima.

     HIROSHIMA E ISLA MIYAHIMA.


     Hicimos ambas en un mismo día saliendo de Kioto con el JR Pass.

     Hiroshima.

     Una vez que llegas a la estación de tren, el bus que te lleva a los principales atracciones de la ciudad esta incluido igualmente con el JR pass. Este bus se coge en la salida de la estación de tren.

     Las paradas obligatorias serán el Monumento de la Pazel parque en que este monumento se encuentra y finalmente el museo creado para recordar lo que alli pasó. Todos estos lugares están juntos.

    Isla de Miyahima.

     Se llega a llega en tren y barco desde Hiroshima. Ambos incluido en el JR Pass. El barco sale cada 30 minutos a lo largo del día.

     Su principal reclamo turístico es la famosa Torii Flotante, cuya principal característica es que se encuentra en medio del mar. Con marea baja se puede llegar caminando hasta la base y con marea alta parece flotar en el mar.

      La mayoría de la gente va y viene en el mismo día, lo cual considero un error, pues el pueblo gana por la noche, cuando se ilumina, aunque es verdad que se queda prácticamente vacío.

     Yo no solo recomiendo dormir allí sino que si llegas a ultima hora de la tarde como nosotros y te lo puedes permitir con los días que dispones, quédate una noche mas, dado que hay muchas excursiones a pie que se pueden hacer por la zona. El único pero es que el alojamiento es mas caro que en otros lugares.

    kinosaki.

     KINOSAKI :


     Salimos temprano de la isla de Miyahima, camino de Kinosaki. Todo el trayecto se incluye en el JR Pass.

     Kinosaki es un pueblo de la costa norte muy popular entre los japoneses para relajarse en sus aguas termales.

     Hay varios onsen repartidos por el pueblo y una vez que llegues a tu hotel éste te proporcionará una tarjeta que llevarás colgada y que te permitirá visitar gratuitamente todos y cada uno de ellos, aunque nosotros visitamos los 4 mejores.
     Preguntar en el hotel cuales son y donde además te darán un mapa, un kimono, unos zuecos de madera junto con una toalla. La gente camina por el pueblo vestida con ello, otro mas de sus encantos.

    Y ya está, listo para disfrutar de esta maravillosa población que, para nosotros, fue de lo mejor del viaje.

     Los Onsen están abiertos hasta ultima hora de la tarde, por lo que llegamos de Miyahima a mediodía y pudimos disfrutar de ellos sin problema.

     Aquí el alojamiento no es barato por lo que solo nos quedamos una noche. Suficiente.


     TAKAYAMA :


     Aquí pasamos dos noches y hubiese bastado una.

     Llegamos con el JR Pass.

     Pasear por su casco antiguo, que no está mal, aunque parece un escenario preparado para el turista; poco mas encontramos que hacer en el pueblo.

     Nosotros nos decantamos por entrar en alguna de las tiendas de sake del casco antiguo donde pagando poco mas de dos euros te permiten catar varios tipos de sake, pero cuidado que sube rápidamente a la cabeza.

     Respecto a la visita al pueblo de Shirakawago, una de las razones de venir aquí, el trayecto no esta incluido en el JR Pass y la única compañía de autobuses que te lleva te cobra sobre 40 euros. También puedes organizar esta excursión en la guesthouse por el mismo precio y con guía.

     Nos pareció caro y ademas hacia mucho frío por lo que sustituimos esta excursión por el Museo al aire libre Hida no Sato, donde sus casas fueron traídas de Sirakawago. Se llega en bus, incluido en el JR Pass.

    KANAZAWA :


     Pasamos una noche y llegamos con el JR Pass.

     La razón de venir hasta aquí fue la visita a los Jardines Kenrokuen.

     Para llegar a ellos el bus que te acerca está incluido en el JR Pass.

     Te impresiona no tanto el jardín en si, sino lo cuidado que lo tienen. He visto mejores jardines en Japón, pero si vas a Kanazawa, visita imprescindible.




     Alojamiento :


     Reservamos a través de Booking. 

     Si bien es verdad que, una vez allí, reservar te puede salir mas barato, te arriesgas también a no encontrar habitación.


    TOKIO

     ¿ Apartamento o Guesthouse? 

     Pues probamos las dos opciones y como resumen te digo que no recomiendo apartamento, por lo menos en el que yo estuve. El precio del metro cuadrado en Tokio esta prohibitivo ( cuanto mas cerca están del centro) y de hecho, ellos viven en pisos minúsculos.

     Si buscas este tipo de alojamiento asegúrate de cuantos metros tiene y la zona en que está y busca algo cerca de una estación de metro y, a poder ser, de la linea Yamanote incluido en el Jr Pass, que es además la linea que usarás constantemente para ver las principales atracciones de la ciudad. El apartamento lo alquilamos a través de la pagina roomorama, de la que no tenemos queja.

     La guesthouese en que estuvimos se llama Chiyoda Inn. Estilo Ryokan. Recomendable.

     Ventajas : impoluta, personal amable y servicial, buen precio para Tokio, posibilidad de usar cocina para el desayuno y al lado de la estación de tren. En su pagina web te indican como llegar desde el aeropuerto en transporte publico. Varios lugares en los alrededores para comer.
     Desventajas : alejado del centro neurálgico de la ciudad y dado que está al lado de las vías del tren se escuchan estos pasar, aunque solo hasta media noche.

    KIOTO.

     Backpacker´s Hostel Tour Club. Estilo Ryokan. Recomendable.

     Ventajas: al lado de la estación de tren, que usarás constantemente para realizar excursiones fuera de Kioto y donde ademas existen muchos restaurantes baratos. Buen precio, limpio, con una zona común genial y con posibilidad de usar su cocina. Personal amable y con un libro de información que es mejor que cualquier guía.
     Desventajas : para nosotros ninguna, salvo que si coges habitación con baño este es minúsculo, pero esto es Japón, el espacio se amortiza.

    KINOSAKI.

    Kawaguchiya Honkan. Estilo Ryokan.

     Lo mas económico que encontré, porque Kinosaki es caro.

     Ventajas: su ubicación, cerca de la estación y de los onsen. Limpio, habitaciones amplias y donde te proporcionan pase gratuito para los onsen, kimono, toalla y chanclas.
     Desventajas : personal nada amable, donde solo una persona habla ingles ( espero que al llegar esté allí) y habitaciones donde la pared es de papel.

    ISLA DE MIYAHIMA.

    Miyahima Guesthouse Mikuniya. Estilo Ryokan. Excelente.

     Ventajas: habitaciones amplias e impolutas, zona de estar y cocina donde puedes preparar desayuno incluido en el precio. En zona tranquila y personal amable, que habla ingles perfectamente.
     Desventajas : ninguna. Nos arrepentimos por no haber reservado dos noches en este remanso de paz.

    TAKAYAMA.

    Guesthouse Ouka. Estilo Ryokan. Excelente.

     Ventajas: nuevo, moderno, con una zona común y cocina muy confortables, cerca de la estación de tren y del casco antiguo. Personal amable y que habla ingles. Ascensor. Limpio.
     Desventajas : ninguna.

    KANAZAWA.

    Hotel Mystays Kanazawa. Estilo occidental. Excelente.

     Ventajas: nuevo y dado que acababan de abrir encontramos un precio de promoción increíble. Cerca de la estación de tren, tranquilo, impoluto y con personal que habla ingles.
     Desventajas : ninguna.

    Gastronomía : 


     Recomiendo unos pocos restaurantes porque éstos nos gustaron especialmente y que son :

     En Tokio el 35 Steps Bistro en el barrio de Sibuya.
     Usa el google para encontrarlo, sino imposible. Barato, auténtico, comida excelente y lleno, por lo que seguro te tocará esperar.
     Después puedes tomar algo en el bar Tasuichi-Shibuya, donde la cerveza está muy barata (precio España) y un ambiente agradable, lleno de residentes extranjeros.
     Íbamos dispuestos a entrar en el famoso Robot Restaurant en Shinjuku pero ahora su precio es excesivo y lo descartamos.

     En Kioto, al lado de la Kioto Station, está el Porta Mall, un centro comercial bajo la estación con decenas de restaurantes para todos los gustos y bolsillos y donde acudíamos todas las noches para cenar, dado que ademas estaba muy cerca de nuestra guesthouse.
     Recomiendo especialmente dos, que fue los que probamos y que tanto nos gustaron que incluso repetimos. Son el Musashi Sushi y Okonomiyaki Machiya Porta.

     En Kinosaki cenamos muy bien en el Gubigabu y a buen precio.




    Blogs útiles de otros viajeros:

    Japonismo.
    Blog de termico.
    Mejores blogs Japón en español.



    martes, noviembre 17, 2015

    Sicilia por libre en coche.


    Vista desde la terraza del hostel en Giordini Naxos.
     Me enamoró Sicilia, su gastronomía, sus playas y paisajes, su convulsa historia, sus vinos y cerveza...y de todo, lo que mas me gusto fue su gente. Me quedo con el carácter abierto y hospitalario de los sicilianos.
     En resumen, recomiendo no solo ir sino volver, que es lo que haré yo en cuanto pueda.

     Mi ruta la cuento porque es la que hice, no porque considere que sea la mejor. Simplemente que con los días que disponía (11) elaboré un trayecto en el que no hubo cabida para Cefalú ni las Islas Eolias ( estas últimas por las malas condiciones climáticas ), lugares que dejaré para mi próximo viaje a Italia.

     Mejor época


     Yo fui a finales de Octubre y principios de Noviembre. Temperatura perfecta para visitar las zonas arqueológicas e incluso para un baño en la playa. Por la noche refresca pero sin llegar a considerarse frió.
     En Julio y Agosto hace demasiado calor.

     Nos diluvió un par de días, pero según nos dijeron, puede llover en estas fechas, aunque no con aquella intensidad.

     Error que cometimos : fuimos la semana justo después del cambio de hora, por lo que era noche cerrada a las 17.15 y la mayoría de los lugares a visitar adelantaban igualmente la hora de cierre.

     Ventajas de ir en esta época, aparte de unas temperaturas mas suaves, fue que reservamos alojamiento de un día para otro sin problema y a unos precios muy buenos.

     Otra buena época para visitar Sicilia, aparte del otoño y por las mismas razones anteriores, es en la primavera, especialmente Mayo, esto último dicho por muchos sicilianos.


    Seguridad


    No percibí ningún tipo de inseguridad, ni de día ni de noche.



    Coste


     Nosotros usamos como alojamiento los Bed and Breakfast. Su precio oscila entre 30 y 50 euros por habitación doble ( aunque en alguna de las que menciono pagamos un poco mas ), y mas barato si lo coges con baño compartido.

     Lo desarrollo mas adelante en el apartado alojamiento, pero aquí ya quiero destacar la extraordinaria relación calidad-precio de prácticamente todos los alojamientos en que estuvimos.

     Se puede comer bien por 20 euros al día persona o incluso menos. Cerveza oscila entre 1´50 y 2 euros y el vino es caro.

     Saqué dinero en cajeros sin problema y sin comisión. En este post explico como.


     Internet


     Prácticamente todos los Bed and Breakfast y hoteles tienen Wifi, y muchos restaurantes y bares también.



    Como moverse


     El alquiler de un coche es algo imprescindible.

     Nosotros contratamos con SicilyBycar a través de rentalcars.

     Después de leer mucho vimos que todas las compañías tienen malas críticas en la web, por lo que nos decantamos por esta básicamente por el precio y porque no cobraba suplemento por dejar el coche en una oficina distinta a donde lo habíamos recogido ( Palermo- entrega Catania). Precio : 7 días 90 euros mas 72 euros por seguro a todo riesgo.

     Error: lo cogimos solo con una semana  de antelación, cuando antes lo hagáis mas barato os saldrá.

     No hemos tenido problemas con ellos aunque, eso si, devolver el deposito de gasolina lleno aunque ellos no te lo entreguen así.

    Paso a enumerar lo que aconsejo en relación con alquiler de coche en Sicilia, basado en mi propia experiencia:


      - Alquilar coche con GPS, aunque es caro (nos pedían unos 7 euros adicionales por día de alquiler).

     Nosotros no lo hicimos y aunque no nos fue del todo mal, nos perdimos alguna vez por carreteras comarcales y poblaciones.
     Descargamos una aplicación que se suponía que funcionaba sin conexión a Internet pero no nos sirvió para nada.
     A posteriori me han hablado de otras aplicaciones mejores, que funcionan sin conexión y son gratuitas, se llaman Mapsme y OffMaps.  Por otro lado, parece que Google Maps ya funciona sin conexión a Internet.

    Alquilar coche a todo riesgo.

     No es que los sicilianos conduzcan tan mal como previamente había leído, pero si es verdad que lo hacen de una forma muy agresiva y el que te den un golpe o un simple arañazo en la carrocería puede suponer una factura a discreción de la compañía de alquiler de coche que te puede estropear unas vacaciones.
     Si estáis seguros de que no queréis el seguro a todo riesgo, tenéis también la opción de asegurar la franquicia. En esta web aseguratucochedealquiler.com , podrías hacerlo, su precio serian 5 euros diarios.

    Contratar el seguro a todo riesgo con la misma compañía de alquiler de coche.

     Si lo haces a través de un Broker ( rentalcars por ejemplo) y te das un golpe, tendrás que adelantar el dinero y luego reclamar ese dinero a dicho Broker, lo que a veces puede tardar bastante. Si en cambio lo haces con la misma empresa de alquiler de coche no tienes que adelantar nada. Eso si, fíjate que en el seguro a todo riesgo esté incluido también la inmovilización del vehículo.

    Comprueba el coche de alquiler con detenimiento cuando vayas a recogerlo y devuélvelo en horario de oficina, para que comprueben in situ el estado del vehículo contigo delante, y así evitas sorpresas de cargos indebidos al llegar a casa.

     Si entregas el coche el mismo día que vuelas vete con un margen amplio de tiempo, porque puedes tardar 5 minutos con el papeleo pero también una hora como nos pasó a nosotros, por problemas informáticos.

    - Evita conducir en las grandes ciudades como Palermo o Catania.

     Una palabra describe ambas: caos.

     Nosotros lo que hicimos fue llegar al aeropuerto de Palermo y coger el bus que te lleva al centro de la ciudad, visitar ésta dos días y recoger el coche en el aeropuerto para salir directamente a Segesta. Lo mismo en Catania, entrega de coche en el aeropuerto dos días antes, bus desde allí al centro de la ciudad y visita de Catania y Monte Etna sin coche, esta última en una excursión contratada.



    Nuestra ruta : 



    Palermo (dos noches)
    Monreale.
    Segesta.
    Scopello.
    San Vito lo Capo.
    Erice.
    Trapani (noche).
    Selinunte.
    Scala de Turchi.
    Agrigento (noche).
    Piazza Armerina.
    Villa Romana de Casale.
    Caltagirone (noche).
    Ragusa.
    Modica.
    Noto.
    Avola ( dos noche).
    Isla de Ortiga y playas en Avola.
    Giordini Naxos (noche).
    Taormina.
    Catania ( dos noches).



     Apuntes sobre los distintos lugares que visité:


     Todos los enclaves mencionados a continuación te remiten al Tripadvisor, para que tengas una visión mas amplia de lo que otros muchos viajeros opinan sobre ellos.

     PALERMO:


     - Lo principal para ver se concentra en una zona por lo que se puede visitar esta ciudad, incluido Monreale, en un día y medio. 

     - Lo destacable :
       
     Piazza Pretoria.

     La Martorana (me encantó).

     Chiesa Capitolare di San Cataldo
       De estilo árabe-normando, situada justo al lado de la anterior.

     Chiesa del Gesú
     Gratuita y que destaca por su espléndido interior barroco.

     Palazzo dei Normanni y Cappella Palatina :

      El Palazzo no lo visitamos pues estaba cerrado, pero aunque te pase ésto, la Cappella es visitable. Me quedo con la Martorana, me gustó mas y encima es mas barata, aunque lógicamente esto va por gustos y, desde luego, la Palatina hay que verla.
           
    Catedral de Palermo.

     Mercato della Vucciria, di Ballaró y Mercato del Capo.

     De estos tres, nosotros solo visitamos el mercado de Ballaro y, sinceramente, no nos llamo nada la atención, pues venden productos que uno encuentra en cualquier mercado de su ciudad.

    Teatro Massimo.

     Bonito edificio en donde se ofrecen visitas guiadas en español de 25 minutos excepto lunes. Esta zona se pone muy animada por la noche, con muchos restaurantes y bares. 

     Palazzo Mirto.

    Catacombe dei Cappuccini.

    Estos dos últimos fuera ya del centro.


    CATEDRAL DE MONREALE.


     Nos fuimos con la pena de no poder verla por culpa de una manifestación que corto el trafico durante todo el día.
     El autobús nº389 te lleva hasta allí y se coge en Piazza Indipendenza. El ticket se compra en cualquier kiosko, no en el autobús.
     De esta catedral destacan los mosaicos, el claustro y las vistas desde la terraza.
     La tarde reservada para Monreale tuvimos que emplearla en un plan alternativo. Como íbamos cansados de iglesias y exhaustos por el ruido, el trafico y la contaminación, decidimos refugiarnos en el Orto Botanico de Palermo, recomendable si queréis  huir de todo lo anterior. Desde allí volvimos al hostel por el paseo marítimo.



    SEGESTA.


     Muy recomendable. Se visita primero el templo que, desde mi punto de vista resulta mas conmovedor visto desde lejos, y luego a un 1´5 km se encuentra el teatro. La entrada es conjunta. Existe parking gratuito.

     Recomiendo coger el autobús de enlace (1,50€ ) que circula desde la entrada del yacimiento hasta el teatro, porque la cuesta es empinada. Si vais con tiempo, si que merece la pena bajar a pie.

    SCOPELLO.


     Nuestra idea era dar una vuelta por este conocido pueblo pesquero y comer en alguno de sus restaurantes, pero una lluvia torrencial lo impidió. De camino te encontrarás con una bonita cala llamada Spiaggia di Guidaloca donde te puedes dar un baño. Está al lado de la carretera, no necesitas desviarte.


    SAN VITO LO CAPO.


     Aquí sí que nos dimos un baño. Fácil encontrar aparcamiento por ser temporada baja.

     He visto playas mejores pero, desde luego, si os sobra tiempo merece la pena acercarse.


    ERICE

     La carretera de San Vito lo Capo hasta esta población medieval se puede hacer sin problema en coche, tiene muchas curvas pero el asfalto está en buen estado. Llegamos con sol y al final se metió la niebla, por lo que su visita puede quedar deslucida por lo impredecible del tiempo. Llevar chaqueta y subir sólo si hace buen día, de otra manera no apreciareis la belleza del lugar.

     Se puede igualmente coger el funicular que se encuentra a la entrada de Trapani y dejar el coche en el parking que se encuentra en el mismo lugar donde coges el funicular.

     Nosotros no cogimos el bono de 5 euros para acceder a las principales atracciones eclesiásticas de la ciudad, porque llevamos el tiempo justo para recorrer sus calles antes de que se hiciera de noche. Hay marcados unos circuitos de distinta duración que puedes seguir, indicados en unos carteles. El parking de pago, está a la entrada del pueblo.

     Con el tiempo justo ni siquiera pudimos parar en la Pasteleria Maria Grammatico, una de las mas famosas de Sicilia.

    SALINAS DE TRAPANI.


     De camino a Agrigento se puede pasar por este lugar situado entre Trapani y Marsala formado por montañas de sal y pequeños molinos fuera de servicio.
     El problema es que es fácil equivocarse de carretera y acabar haciendo un recorrido bastante largo y aburrido en coche por una carretera comarcal alejada de la costa y sin ningún tipo de interés. Aseguraros de coger el desvío correcto.

    AREA ARQUEOLOGICA DE SELINUNTE.


     De todos los templos que vimos, quizás este fue el que menos nos gusto, aunque el lugar donde está emplazado es bonito. Estas ruinas pertenecen al mundo griego antiguo.
     Como el complejo arqueológico es muy amplio, se pueden coger unos carros que te llevan por todas las ruinas.

    SCALA DEI TURCHI.


     Uno de los enclaves que mas nos gusto de Sicilia. Probablemente pocos lugares en el mundo que ofrezcan una paisaje tan espectacular y único.
     Una piedra de un blanco nuclear con forma de escalera que desciende hasta el mar. Visitarla al atardecer.
      Hay un bar-restaurante en el camino de bajada a la cala.

    viaggiquasigratis.com


    VALLE DE LOS TEMPLOS DE AGRIGENTO.


     Otro de los lugares que recomiendo.
     El valle se divide en dos zonas: la oriental que contiene los templos mas espectaculares (Templo de Hera, Templo de la Concordia( el mas espectacular) y Templo de Hércules) y la occidental, al otro lado de la carretera, prescindible visita si andáis justos de tiempo.
     Hay parking de pago en el lado oriental.

    PIAZZA ARMERINA Y VILLA ROMANA DE CASALE.


    La visita al pueblo de Piazza Armerina quedó deslucido por el chaparrón con el que nos recibió, aun así merece la pena pararse y darse una vuelta por sus laberínticas calles hasta el Duomo.

     Respecto a la Villa Romana de Casale, pues una maravilla que no hay que perderse. De los mosaicos romanos mejor conservados del mundo.

    CALTAGIRONE.


     Quizás una de las ciudades en que más a gusto estuvimos, sin llegar a ofrecernos nada especial, algo que conseguimos por la amabilidad de sus vecinos y por habernos alojado en uno de los mejores Bed and Breakfast en que he estado, con unos propietarios que nos hicieron sentir como en casa.

     Caltagirone es conocida por su cerámica y por su escalera monumental  que asciende desde Piazza Municipio hasta la Iglesia de Santa María del Monte.

    RAGUSA IBLA.


     Viniendo de Caltagirone pasarás primero por Ragusa Superiore, sigues bajando y entonces es cuando llegas a Ragusa Ibla, la parte antigua de la ciudad.
     Existe a su entrada un parking publico gratuito, y una vez que subes las escaleras para entrar en la ciudad encontrarás una oficina de información turística donde te darán un mapa y unas explicaciones muy útiles para no perderte, porque es una ciudad laberíntica con callejuelas muy empinadas cuya visita te puede llevar mas de un par de horas.

    CENTRO HISTÓRICO DE NOTO.


     Pasear por su calle principal es todo un placer, una visita que te llevará mas o menos una hora.

    AVOLA.


     Para nosotros esta ciudad costera fue un campamento base desde el que visitamos la Isla de Ortiga en Siracusa y las playas mas al sur como la Reserva natural de VendicariManzamemi o Fontane Bianche.

     En la guesthouse que recomiendo mas abajo os pueden asesorar sobre las mejores excursiones y playas de la zona.

    ISOLA DE ORTIGIA.


    Es lo único que visitamos de Siracusa. Fácil llegar allí desde Avola por la autopista y fácil encontrar aparcamiento a la entrada de la Isola.
     Pasear por sus calles te ocupará medio día. Después volvimos a Avola buscando una playa para pasar la tarde, aunque el tiempo decidió no darnos ese gusto.

    GIARDINI NAXOS.


     La idea de pernoctar aquí, un pueblo relativamente pequeño en la costa, fue porque el alojamiento resultaba mas barato que en Taormina, al que se puede llegar fácilmente desde Giardini. Tiene un bonito paseo marítimo y algún restaurante recomendable como el Restorante Garden da Nino.
     Poco mas te ofrece, aunque a nosotros nos gustó.

     TAORMINA.


     Aunque hay quien dice que es un pueblo artificial enfocado únicamente al turismo, a nosotros nos encanto. Limpio, sin trafico, cuidado y, aunque caro, merece la pena visitarlo. Existe un parking publico para dejar el coche a la entrada del pueblo y la visita no te llevara mas de un par de horas. Desde allí otra visita imprescindible es el de Isola Bella una minúscula isla frente a una cala preciosa y las playas de Mazzaro y Spisone también son recomendables si te sobra tiempo.

    CATANIA.


     Esta ciudad no requiere invertir mas de medio día. Su arteria principal, la Via Etnea, es ademas la que alberga los principales puntos de interés a visitar, sin olvidar la parada obligatoria para visitar el Mercado del Pescado.

     Esta ciudad tiene mucha vida nocturna por su ambiente estudiantil. Paralela a la Via Etnea, a la altura de la parada de bus Bellini Ovest y a unos minutos de nuestro hostel, puedes encontrar varios bares y restaurantes para salir por la noche, con mucho ambiente. La zona mas alejada del centro ya no nos pareció muy segura por la noche.

     Desde aquí se puede contratar una excursión al Etna. Una buena compañía para gestionarlo se llama Etna Sicily Touring. Te recogen en Catania y ofrecen distintas opciones en excursiones de medio día por un precio aproximado de 55 euros persona.


    ALOJAMIENTO:


     Tres puntualizaciones:


     - Todos y cada uno de los Bed and Breakfast en que me alojé destacan por una excelente relación calidad-precio, céntricos aunque tranquilos, trato personal y exquisito ademas de impolutos y unos desayunos completos. Wifi de gran velocidad en las habitaciones y baño dentro de la misma con parking incluido en el precio, salvo en Palermo y Catania que no llevamos coche.

     El que quizás flaquea en Wifi y limpieza fue el que escogimos en Agrigento.

     Nuestro error fue quedarnos en la ciudad. Mejor hubiese sido alojarnos en San Leone, la playa de Agrigento.

    - Reservamos todos sobre la marcha a través de Booking, pero en temporada alta habría que hacerlo con tiempo. Es conveniente que después de hacer la reserva les mandes email con hora aproximada de llegada.

    - Pinchando en el nombre del alojamiento te remite a las opiniones del Tripadvisor, para que también veas lo que opinan otros sobre ellos.

     PALERMO:


     B@B Dreamer : cerca de los principales lugares a visitar. Si coges el autobús del aeropuerto para llegar al hostel te bajas en la parada del Teatro Politeama, fácilmente identificable por su portada a modo de arco del triunfo coronada por varias estatuas ecuestres. Justo desciendes la calle donde se sitúa la tienda de Prada y el hostel esta a 5 minutos de distancia. Para volver al aeropuerto el bus lo coges igualmente allí.

    TRAPANI:


     B@B Petali : que no te disuada su fachada en obras, la habitación esta muy bien y ademas es fácil llegar a ella si vienes de Erice y pegado a la autopista para seguir camino. Existe un parking público vigilado y gratuito justo al lado.

    AGRIGENTO:


    B@B Rabaté : sin estar mal ha sido el mas flojo de todos con una Wifi que iba y venia y fallaba en limpieza, en comparación con los otros. Desayuno aceptable.

    Error que cometimos:

     Como ya señalé antes, hubiese sido mejor alojarse en San Leone, la playa de Agrigento o al lado del Valle de los Templos.

     De hecho había mirado hostel para ambas opciones con muy  buenas referencias los dos, pero perdí los papeles donde lo había apuntado, una pena...

     Para la primera opcion el B@B San Leone : 69 euros con baño privado, parking gratis, Internet y desayuno.
     Para la segunda opcion el B@B Villa Cetta al lado del Valle de los Templos por 60 euros con baño privado,parking, desayuno y Wifi.

    CALTAGIRONE:


    B@B Casa Alba : de los mejores hostales en que he estado, no sólo en Sicilia sino en otras partes del mundo. Pocas habitaciones y trato exquisito de una pareja encantadora. Al no tener GPS nos fue complicado encontrarlo, les llamamos y en un momento nos guiaron con el coche hasta el lugar.Nos costó irnos.

     No dejéis de cenar en el restaurante Al Decanter, de verdad que fue todo un acierto. Trato exquisito y comida aún mejor, por un precio muy razonable.
     Como véis no recomiendo restaurantes en Sicilia porque creo que se come bien en la mayoría de los sitios. Si menciono éste es porque realmente nos gusto mucho.

    AVOLA:


    B@B Shurhuq: otro que nos dejó sin palabras. Solo tres habitaciones todas con terraza. Me quedaría corta en la descripción y no me cansaría de alabar a la pareja que lo lleva que tratan de complacerte en todo momento. En fin, nos costo mucho irnos... otra vez.

     Cerca de nuestro hotel se encuentra el Ristorante la Prua, con buena relación calidad-precio. De hecho fuimos en varias ocasiones.

    GIORDINI NAXOS:


     B@B Terre di Sicilia otro que nos enamoró. Pareja que lo gestiona encantadora, con pocas habitaciones y aunque está un poco a las afueras del pueblo merece la pena por su terraza y las maravillosas vistas desde la misma, con el Etna como telón de fondo.

    CATANIA: 


    Eh 13 B@B  pues mas de lo mismo, en pleno centro, en una paralela a la Via Etnea pero muy tranquila, impoluto, muy buen desayuno y con el dueño Salvatore que te transmite una gran pasión por lo que hace.
     El te puede ayudar a organizar la excursión al Etna con la agencia que mencioné mas arriba. Fácil llegar desde el aeropuerto en transporte público. Debes bajarte en la parada Belline Ovest y llegas caminando en 5 minutos al hostel.


      Espero este pequeño resumen os ayude a preparar vuestro viaje.

      Disfrutar Sicilia, yo lo hice y mucho.


      DIARIOS DE OTROS VIAJEROS INDEPENDIENTES:

      Diario de abordo.Ruta de 10 días.
      Una semana en Sicilia.Blog de Adolfo.
      Viaje con Pablo.Una semana en Sicilia.
      Viaje a Sicilia Salinero.

     
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